Utilizando el “Very Large Telescope” en el desierto Atacama en Chile, astrónomos han logrado fotografiar un sistema de varios planetas que orbitan en torno a una estrella, que aunque es más joven que el Sol, es similar a la nuestra.

Estudios adicionales permitirán además determinar si esos planetas recién detectados se formaron en las órbitas actuales, o si emigraron desde zonas más cercanas de su estrella. De hecho, llamó la atención que los planetas en torno a esa estrella, orbitan a enormes distancias con relación a su estrella.

Uno está ubicado a una distancia equivalente a 160 veces la distancia Tierra-Sol, y el otro a 320 veces.

Es por esto que en las imágenes, se observan dos planetas señalados, mientras que la estrella luce con una aparente nube o disco alrededor, pero se trata de un efecto ocasionado por la obstrucción óptica del instrumento. Mientras que cautelosas observaciones en distintos momentos permitieron determinar que otros objetos visibles en las imágenes, son estrellas de fondo o detrás de ese sistema.

Uno de los planetas tiene 14 veces la masa de Júpiter, y el otro seis.

Imagen: Observatorio Europeo del Sur/Bohn & otros
vía: Sociedad Astronomía del Caribe