Toñita Morales recuerda cuando Juárez fue alcanzada por un cohete alemán. Ocurrió el 30 de mayo de 1947 cuando ella vivía en el sur de El Paso. Vio el misil que venía de la dirección de las Montañas Franklin. Unos segundos después una enorme bola de fuego apareció sobre Juárez. Algunos fronterizos que lo vivieron describieron la explosión como “una bomba atómica en miniatura”.

Entonces escuchó un sonido como un trueno retumbante. “Tembló el suelo”, me dice Toñita. Uno de los fragmentos del cohete explotó en las Montañas Franklin. No era una bomba atómica, era un cohete V-2 ensamblado por coheteros alemanes alojados en Fort Bliss. El mismo tipo de “arma secreta” que Hitler había usado en Amberes.

El cohete de 4 toneladas, que viajó a 1,000 pies por segundo, aterrizó con gran fuerza en el Cementerio del Tepeyac, a unas tres millas al sur del centro de Juárez. Se perdió un depósito de almacenamiento industrial lleno de explosivos por solo unos pocos cientos de metros. Afortunadamente no hubo víctimas, aunque un observador bromeó diciendo que la explosión “hirió a muchas personas muertas”. Las autoridades estadounidenses se disculparon por el bombardeo accidental a las autoridades mexicanas.

Se debió a un giroscopio alemán defectuoso que envió el misil al sur en lugar de al norte, dijeron. Resultó ser el primer ataque con misiles de Estados Unidos contra un país extranjero. La producción de cohetes V-2 en Fort Bliss y en White Sands Proving Grounds había sido parte de un programa secreto conocido como “Proyecto Paperclip” desde 1946. No fue hasta un año después cuando se permitió a los periódicos locales de El Paso informar sobre eso Los periódicos afirmaron que los 118 técnicos alemanes que vivían en los cuarteles cerca del Hospital Beaumont habían sido examinados cuidadosamente para asegurarse de que ninguno de ellos tuviera antecedentes nazis o hubiera estado involucrado en crímenes de guerra.

La historia alimentada a los periódicos locales por el gobierno de EE.UU. era una mentira. Como parte de mi tesis doctoral, revisé miles de archivos del FBI de cada uno de estos científicos alemanes.

La mayoría de estos documentos desclasificados no se publicaron hasta las décadas de 1990 y 2000. Muchos de estos alemanes tenían conexiones nazis directas, comenzando con Wernher von Braun, que había sido miembro de las SS. También estaba Arthur Rudolph, estacionado en Fort Bliss, quien estuvo muy involucrado en crímenes de guerra contra los reclusos de los campos de concentración que trabajaron en el cohete V-2 durante la guerra.

Esa es solo la punta de la historia. El lanzamiento de un cohete V-2, White Sands Proving Grounds, c. 1947. (Cortesía de los Archivos Nacionales de EE. UU.)