Paulino Serda era propietario de un pequeño rancho cerca de Edinburg, Texas, en 1915 cuando un grupo de bandidos mexicanos llegó a la ciudad.

Le exigieron que abriera las puertas que conectaban los ranchos para que el grupo pudiera pasar. “Y, por supuesto, realmente no dijiste” no “a estas personas”, dice el bisnieto de Serda, Trinidad Gonzales, presidente asistente de historia y filosofía en South Texas College. “Y aparentemente se corrió la voz de los Rangers de que esto había ocurrido.

Y cuando fueron a su rancho, pidieron hablar con él, interrogarlo en privado. Y mientras eso sucedía, mi bisabuela escuchó los disparos ”.

Los Rangers de Texas mataron a Serda, sin hacer preguntas. La familia de Gonzales fue una de las muchas afectadas por la peor violencia sancionada por el estado en la historia de los EE. UU.

Hoy en día, es parte de un grupo de académicos que trabajan para que esta parte de la historia de Texas sea reconocida. “Bueno, esencialmente, el Matanza fue el resultado de represalias por parte de las autoridades estatales y locales contra un levantamiento guerrillero”, dice John Morán González (sin relación), profesor asociado de inglés en la Universidad de Texas en Austin y parte del grupo de eruditos.

Él dice que el levantamiento guerrillero fue pequeño y no muy bien organizado, compuesto por bandidos o revolucionarios mexicanos. Sin embargo, los Rangers de Texas fueron llamados para controlar la situación.

La represión, sin embargo, no solo se dirigió a los bandidos, sino a la población mexicana de Texas en general. Morán González dice que entre 1915 y 1919, cientos, si no miles, de mexicanos y tejanos en el sur de Texas fueron asesinados por los Rangers y otros vigilantes. “Entonces, en ese sentido, el proyecto de vigilancia durante gran parte de esta era también se trató del establecimiento de un orden racial, de supremacía blanca”, dice Morán González.

Por primera vez, esta parte de la historia será reconocida por el estado de Texas a través de una exhibición en el Museo Bob Bullock llamada “Vida y muerte en la frontera, 1910 a 1920”. “Los académicos y profesores se acercaron al Bullock con esta idea de esta exhibición, para aprender sobre esta pieza de historia”, dice Jennifer Cobb, curadora asociada de exposiciones en el museo. “Nunca lo supe hasta que comencé a trabajar en esta exhibición, y fue sorprendente que esto no sea de conocimiento público.

Esto se desvaneció en gran medida de la memoria pública después de que terminó el período, aparte de aquellos que se vieron directamente afectados por él ”.

Cobb dice que la exhibición será una mirada a cómo fue la vida antes, durante y después de este período violento. Exhibirá documentos de la corte, fotografías y artefactos de la época, incluso uno de los sillines de Pancho Villa.

Pero Gonzales, cuyo bisabuelo fue asesinado, dice que la exhibición es más que solo sobre las víctimas. “También es una forma de celebrar nuestra capacidad de recuperación de la comunidad frente a estas condiciones”, dice Gonzales. “Para responder persiguiendo nuestros derechos civiles y nuestros derechos como participantes iguales dentro de nuestra sociedad”.

Este período violento estimuló lo que se convertiría en el movimiento de derechos civiles mexicano-estadounidense.

Un documento importante en exhibición es la transcripción completa de la Investigación Legislativa de Texas de 1919 que investigó las acciones de los Rangers de Texas y los encontró culpables. “Esta fue la primera vez que los Rangers de Texas fueron llamados a rendir cuentas por las atrocidades contra la comunidad mexicano-texana por parte de la legislatura”, dice Morán González. “Antes de eso, los Rangers de Texas sabían que casi todo vale”.

El grupo de académicos, que incluye a Gonzales y Morán González, ha nombrado su proyecto Negarse a olvidar. Su objetivo es conmemorar este período olvidado de la historia de Texas al darlo a conocer a un público más amplio. Actualmente, no forma parte del plan de estudios de las escuelas públicas de Texas.

La exhibición es solo una parte de sus esfuerzos: también están trabajando para erigir hitos históricos y desarrollar una exhibición itinerante para recorrer Texas y, finalmente, el país. La exhibición de Bullock se abrirá al público el sábado y se extenderá hasta abril.